Así redujo el capitalismo la pobreza en el mundo

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A la hora de hablar de pobreza, muchos piensan que la solución radica en incrementar las ayudas y los subsidios estatales. Sin embargo, la verdadera base de la prosperidad es la libertad económica y el crecimiento.

Aunque nos cueste creerlo, vivimos en un mundo que está cada vez mejor. Sí, es cierto que Argentina está en recesión, que las tarifas subieron, que sigue habiendo violencia en el mundo y que los mercados internacionales se vieron sacudidos por el Brexit. Sin embargo, hay un dato que, a medida a que pasan los años, muestra una evolución positiva.

Se trata de la pobreza a nivel mundial. Según los últimos datos divulgados por el economista Max Roser, la pobreza en el mundo se encuentra en los niveles más bajos de la historia. Además, la tendencia es declinante. En 1981, el 44% de la población mundial vivía con menos de USD 1,9 dólares por día. En 2015, ese número se desplomó y alcanzó el nivel mínimo de 10%.

Mirando los datos históricos, se ve que el camino de caída viene de largo. Según las estimaciones compiladas por Roser, en 1820 el 94,4% de la población vivía en situación de pobreza, mientras que el 83,9% del total lo hacía en la “pobreza extrema”. En 1992, estos números habían descendido con fuerza al 51% y al 24% respectivamente.

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Semejante desplome en los niveles de pobreza en el mundo es un motivo para alegrarnos. Lamentablemente, en Argentina la tendencia fue a contramano. En los últimos 30 años, de los cuales 25 estuvimos gobernados por presidentes peronistas, el promedio de pobreza fue nada menos que 29,2%. Además, desde el año 2011 que la pobreza sube permanentemente en nuestro país.

A la luz de estos datos, es inevitable preguntarse qué pasó. Cómo es posible que, mientras la pobreza cae en el mundo, en Argentina no solo no se reduce, sino que la cantidad de personas en situación de vulnerabilidad es cada vez mayor.

La respuesta la tenemos que encontrar en el sistema institucional. A principios del siglo XIX, algo comenzó a cambiar en Gran Bretaña y luego fue expandiéndose al mundo entero. El gran cambio fue que el mundo pasó de estar dominado por las ideas mercantilistas  y comenzó a moverse hacia el sistema de la libertad económica.

En su libro de Historia de la Teoría Económica y de su Método, los historiadores Robert Ekelund y Robert Hebert destacan que, en el siglo XIX, muchas de las regulaciones de la era mercantilista se habían abandonado, al tiempo que dos fuertes restricciones a la actividad estatal comenzaban a operar. Por un lado, el establecimiento del patrón oro, que “vedaba al gobierno el acceso a la máquina de imprimir billetes y, por tanto, limitaba el volumen del gasto gubernamental para la guerra o programas sociales”.

Por el otro, el límite a la capacidad del gobierno de cobrar impuestos. En su rol de canciller del Reino Unido, William Gladstone “promovió una serie de políticas destinadas a lograr que el gobierno fuera abandonando, de un modo equilibrado, la intervención en el sector privado. Entre estas políticas estaba la derogación de las Leyes de Granos (realizada en 1846), la reducción de los impuestos sobre la renta y la prohibición de los impuestos sobre las ventas y el consumo”.

Las medidas tomadas fueron concretas: desregulación, menos impuestos y menos gasto público. Pero lo más relevante fue la idea que estuvo detrás: que es el individuo en libertad, y no el gobierno, es el que está en mejor posición para producir bienes y servicios y, intercambiándolos en el mercado, crear riqueza para el conjunto.

Es que pensémoslo de manera individual. ¿Quién producirá más riqueza: una persona a la que el gobierno solo le deja disfrutar del 50% de sus ganancias, o una que puede quedarse con el 100%? ¿Dónde se invertirá más: en un  país con regulaciones de todo tipo, o en uno donde haya libertad para innovar? La producción y el comercio generan crecimiento económico y enriquecen a todos los involucrados. Por este motivo, cuanto mayor sea la libertad económica, más prospero será un país y menor pobreza deberá sufrir.

El gobierno de Macri lleva solo seis meses en el poder y algunas de las medidas que tomó, como sincerar tarifas y dólar, han dejado al descubierto la pobreza que estaba oculta por el gobierno anterior.

A futuro, no sabemos a ciencia cierta qué hará. Sin embargo, una cosa es clara: en la medida que decida acercarse al liberalismo y lleve adelante políticas de libre mercado, mayor y más sostenible será el crecimiento económico y, por tanto, menos será la cantidad de personas que deberá sufrir el drama de la pobreza.

8 comentarios en “Así redujo el capitalismo la pobreza en el mundo

  • La producción y el comercio generan crecimiento económico y enriquecen a todos los involucrados. Por este motivo, cuanto mayor sea la libertad económica, más prospero será un país y menor pobreza deberá sufrir” tomo tus mismas palabras Ivan, crecimiento económico y enriquecen a todos los involucrados? quiénes son los involucrados los capitalistas, esos son los únicos que disfrutan, el resto goza de libertad pero para morirse de hambre Felicidades se te nota, sí, desde dónde hablás. Adela

    • Estimada Adela,

      Los involucrados son todos los que participan del comercio. Desde el dueño de un bien de capital (capitalista) hasta usted cuando compra un kilo de papas en el supermercado.

      Saludos!

  • Cómo se puede decir que disminuye el nivel de pobreza comparando la gente que vivía hace cien años con 1.9 dólares y a fecha actual también con 1.9 dólares.
    ¿Por qué no comparan también el poder adquisitivo de esos 1.9 dólares en las mismas fechas?
    Así veríamos la gráfica totalmente invertida.
    ¡ Démos la información correcta y completa o callemos !

    • Estimado Antonio,

      No se comprende bien tu punto. En la gráfica se muestra el dato que mide el Banco Mundial (línea de 1,9 USD diarios), una medida estandarizada de pobreza a nivel global. Y también figuran en él las estimaciones de un trabajo de los profesores Bourguignon y Morrisson del año 2002 con datos hasta 1992. Podés consultar ese trabajo haciendo click en este link: http://piketty.pse.ens.fr/files/BourguignonMorrisson2002.pdf

      Saludos!

  • Estimado Iván:yo sí entiendo el punto de Antonio.El patrón de 1.9 USS x día varía enormemente en cien años,debido a la desvalorización del dólar.Entonces,una persona con ese dinero hace cien años,por dia,era mucho menos pobre que lo sería hoy.Ergo el porcentaje de pobreza no se puede hacer con el mismo patrón de 1.9 USS / día.Habría que actualizar el valor de esos dólares de acuerdo a la fecha respectiva.Saludos,Marcel.

    • Estimados Marcel y Antonio,

      Estos problemas de medición están totalmente contemplados en la metodología del Banco Mundial, tanto en términos de comparación internacional (se usa la Paridad del Poder de Compra o PPP), como intertemporal, para mantener el valor constante de esos 1,9 USD. Copio link (véase botón “Details”): http://data.worldbank.org/topic/poverty

      Saludos!

  • Hola Iván.
    Sobre tu artículo me queda la idea de que estás defendiendo una postura similar a la teoría del derrame. Sinceramente no estoy de acuerdo con tu análisis. Basándome en lo que demuestra la historia, no todos los que acumulan riqueza vuelven a invertirla, ni generan los mecanismos de circulación de dinero que permita el crecimiento de todos los involucrados en un país o el territorio que fuere. Sobre todo en esta parte del mundo. Concuerdo en que la producción y el comercio pueden hacer crecer a todos, pero sin una regulación estatal eso no se produce. No por error del sistema, sino que las conductas humanas no siempre son las que indican los manuales. No me parece menor el dato de que gran parte de los últimos años estuvimos gobernados por peronistas, pero tampoco confío en que el liberalismo nos conduzca al progreso o que tengamos la capacidad de crecer con las leyes de ese sistema sin caer en nuevas y constantes guerras que hasta acá generó.
    Saludos

    • No sé verdaderamente qué es la “teoría del derrame”. Pero no me queda ninguna duda que el ciclo inversión –> producción –> mejor empleo –> mejor salario real es un hecho indiscutido y depura lógica económica con respaldo en la realidad concreta. En mundo es una importante muestra de cómo el desarrollo de este círculo virtuoso ha logrado ir reduciendo la pobreza de manera asombrosa a lo largo de los años.
      Saludos!

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